What is Secam?

Click here for the latest downloadable PDF document “What is SECAM – 2016”.

The Symposium of Episcopal Conferences of Africa and Madagascar (SECAM) was born out of the will of young African Bishops during the Second Vatican Council (1962-1965). They wanted to speak with one voice. The establishment of SECAM is therefore the result of the bishops resolution to build a continental structure in order to bring forth the African vision to the whole Church.

Seeing the importance of such an Association for Africa, the Congregation for the Evangelisation of the Peoples invited the Presidents of the Regional Episcopal Conferences for consultation in 1968. A year later, the first-ever visit of a Pope to Africa was seen as very opportune to launch the Symposium of Episcopal Conferences of Africa and Madagascar. As a matter of fact, His Holiness Pope Paul VI was welcomed to Kampala (Uganda) for the official launching of SECAM.

By choosing the word Symposium, instead of Conference, the Founding Fathers of SECAM wanted to emphasise their desire of communion and fellowship, The word symposium in Greek, signifies meal, banquet. In his opening speech, Paul Cardinal ZOUNGRANA gave an explanation of the concept of symposium by using the image of the Eucharistic table, which gathers together the community of brothers. There was already in that explanation the seeds of the Church as Family of God which was declared in 1995 as an “expression of the Church’s nature particularly appropriate for Africa”, Ecclecia in Africa, n. 63.

QU’EST CE QUE LE SCEAM?

Une vision prophétique

Le Symposium des Conférences Episcopales d’Afrique et de Madagascar
(SCEAM) est né de la volonté des jeunes Evêques Africains lors du deuxième
Concil Vatican (1962 – 1965) de parler avec une seule voix. L’établissement du
SCEAM est par conséquent le résultat de la résolution des évêques de mettre
sur pied une structure continentale pour projeter la vision africaine dans
‘ensemble de l’église.

Vu l’importance de cette association pour l’Afrique, la Congrégation de l’évangélisation
des peuples invita les présidents des Conférences Episcopales
Régionales pour une consultation en 1968. Un an après, la toute première visite
du Pape en Afrique fut perçue comme étant très opportune pour lancer le
Symposium des Conférences Episcopales d’Afrique et de Madagascar. Le fait
est que Sa Sainteté le Pape Paul VI fut accueilli à Kampala en Ouganda pour le
lancement officiel du SCEAM.

En choisissant le terme Symposium au lieu de Conférence, les pères fondateurs
du SCEAM voulaient mettre l’accent sur leur désir de prôner la voie de la communion
et de l’association. En effet, le mot Symposium en grec veut dire repas,
banquet. Dans son discours d’ouverture, feu Cardinal Paul ZOUNGRANA
expliqua le concept de Symposium en utilisant l’image de la table
Eucharistique qui regroupe la communauté des frères. On trouvait déjà dans
cette explication les semences de l’Eglise comme Famille de Dieu qui fut
proclamée en 1995 comme une explication très appropriée de la nature de
l’Eglise pour l’Afrique “, Ecclesia in Africa, no.63.

O QUE É SECAM?

Uma visão profética
O Symposium das conferências Episcopais da África e
Madagascar (SECAM)
nasceu da vontade dos Bispos africanos durante o Concílio
Vaticano II(1962-1965).Eles queriam falar numa só voz. A constituição
do SECAM é,igualmente, resultado da decisão dos bispos
para estabelecer uma estrutura continental para criar uma visão
africana em toda a Igreja.

Vendo a importância para uma Associação do género para a
África a Congregação para a Evangelização dos Povos convidou
os Presidentes das Conferências Episcopais Regionais para uma
consultação em 1968. Umano mais tarde, a primeira visita dum
Papa a África foi vista como uma oportunidade para lançar o
Symposium das Conferências Episcopais da África e Madagascar.
Destarte, Sua Santidade o Papa Paulo VI foi recebido em
Kampala(Uganda) para o lançamento oficial do SCEAM.

Ao escolher a palavra Symposium em vez da palavra Conferência
os Padres Fundadores do SCEAM queriam dar ênfase ao seu
desejo de comunhão e amizade conforme ao da palavra
Symposium que em grego significa refeição, banquete. No seu
discurso de abertura, o falecido cardeal ZOUNGRANA deu uma
explicação acerca do conceito de Symposium usando a imagem da
mesa eucarística que reúne a comunidade de irmãos. Essa explicação
já continha sementes da Igreja como Família de Deus que foi
declarada em 1995 como “uma expressão da natureza da Igreja
particularmente apropriada à Igreja”,(Ecclesia in África, 63).