L’AFRIQUE A TOUTES LES RAISONS DE CÉLÉBRER – ARCHEVEQUE PALMER-BUCKLE

Il y a cinquante ans, les Evêques africains ont choisi de se réunir dans un esprit de collaboration et de solidarité sous l’égide du Symposium des Conférences épiscopales d’Afrique et de Madagascar (SCEAM). Le 31 juillet 1969, le Souverain Pontife, Sa Sainteté le Pape (aujourd’hui saint) Paul VI inaugurait officiellement le SCEAM en Ouganda. Dans ce contexte, les Evêques africains ont choisi de retourner en Ouganda pour célébrer, réfléchir et méditer sur la mission d’évangélisation au cours des 50 dernières années, ainsi que pour délibérer sur les questions qui affectent collectivement le continent.

Parmi les Cardinaux, les Archevêques, les Evêques, les Prêtres, les Religieux et les Religieuses, ainsi que les fidèles laïcs, se sont déplacés de toute l’Afrique pour participer à la XVIIIe Assemblée plénière du SCEAM qui se déroule actuellement à Kampala, Ouganda. Cet événement d’une semaine a également vu la participation des délégués du Vatican et d’autres régions d’Europe ainsi que des États-Unis d’Amérique.

Dans son homélie au cours des célébrations eucharistiques d’ouverture qui ont eu lieu le dimanche 21 juillet, Mgr. Gabriel Charles Palmer-Buckle, Archevêque de Cape Coast, Ghana a dit que l’Église en Afrique a toutes les raisons de célébrer parce qu’elle peut maintenant se vanter des cardinaux, archevêques, évêques, prêtres et religieux autochtones qui exercent leur ministère en Afrique et dans l’Église universelle. « Parmi une cinquantaine d’Evêques, Archevêques et Cardinaux présents à l’inauguration du SCEAM ici à Kampala, l’Afrique compte aujourd’hui plus de 500 Evêques et Archevêques, et jusqu’à 25 Cardinaux au service de l’Eglise sur notre continent et dans l’Eglise universelle.

Sur une population d’environ 40 millions de catholiques il y a cinquante ans, nous avons toutes les raisons de célébrer une population de plus de 178 millions sur le continent, ce qui représente environ 17 % de l’Église universelle », a déclaré Mgr Palmer-Buckle.

Selon Mgr Palmer-Buckle, l’Église en Afrique est celle qui croît le plus rapidement dans le monde et aussi la plus vibrante dans ses célébrations liturgiques et dans son témoignage de la foi en Jésus-Christ.

Une autre raison pour laquelle l’Afrique doit célébrer est en raison de sa population croissante de clergé, de religieux et de personnes consacrées locaux et indigènes, dont un bon nombre sont aujourd’hui en mission dans les pays d’Europe, États-Unis, Canada, Asie et Amérique latine.

« L’Église en Afrique doit célébrer aussi parce que dans presque tous nos pays, nous contribuons grandement au développement humain intégral de nos peuples, à travers des centaines d’hôpitaux et de cliniques, les établissements d’enseignement comme les écoles et les collèges de formation, les universités et les programmes de formation professionnelle où nous participons également à la formation des consciences de l’élite politique et professionnelle. Oui, Église-Famille de Dieu en Afrique, célébrez votre Jubilé », s’écria Mgr Palmer.

L’événement d’une semaine, qui a commencé par l’ouverture de la messe à la cathédrale du Sacré-Cœur, à Lubaga, à Kampala, le dimanche 21 juillet, se terminera le dimanche 28 juillet par une autre célébration eucharistique au sanctuaire de Namugongo.

Les célébrations se déroulent sous le thème « Église-Famille de Dieu : Célébrez votre Jubilé! Proclamez Jésus Christ votre Sauveur!» Les activités de la semaine comprennent des prières et des réflexions sur le chemin de foi dans le Christ et sur sa mission d’évangélisation au cours des cinquante dernières années de la vie de l’Église en Afrique et Madagascar.

Au cours de la réunion plénière, Les membres du SCEAM examineront également leur performance en ce qui concerne la mission confiée à l’Église en Afrique et traceront la voie à suivre pour que les responsables de l’Église en Afrique assument leur mission d’évangélisation avec plus de zèle et de concentration.

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